¿Cuándo debo usar la impresión 3D en mis proyectos?

La impresión 3D ha tomado fama de que se puede usar para construir cualquier cosa, y algunos dicen que va a ser la siguiente revolución tecnológica. Podemos decir que basados en la experiencia que tenemos con esta tecnología en Colombia, vemos la impresión 3D como una nueva herramienta que está facilitando muchos procesos, pero actualmente esta tecnología no aplica para todos los casos, hay que entenderla un poco para escoger cuándo y en qué momentos usarla, para así sacar su mejor provecho.

Sin duda, gracias a los movimientos de software y hardware libre, que en el caso del mundo de la impresión 3D, fue RepRap el movimiento que impulsó a que surgieran tantos diseños y propuestas nuevas alrededor del mundo, la impresión 3D va creciendo muy rápido debido a que la comunidad mundial que está trabajando y desarrollando estas tecnologías también ha estado creciendo mucho. Casi todos los días podemos ver como nacen nuevos proyectos en los sitios de crowdfunding, todos muy innovadores.

Pero entonces ¿Cómo y en qué casos debo escoger la impresión 3D para desarrollar mis proyectos? La respuesta a esta pregunta gira en torno a la palabra “Personalización”, esta palabra es el centro de la naturaleza de la impresión 3D. Tener el poder crear, adaptar, modificar y reparar objetos a tu alrededor es el potencial de la impresión 3D.

Así que en pocas palabras debes escoger la impresión 3D cuando necesites materializar un objeto con un diseño único, que a partir de un modelo 3D puedas verlo convertido en objeto y palparlo y ponerlo a prueba.

Para darle mejor claridad, en Undos3D los ejemplos comunes del uso que se le está dando a la impresión 3D en Cali son:

  • Maquetas arquitectónicas, donde generalmente cada diseño es único y la impresión 3D permite lograr reflejar mucho mejor los detalles que antes sólo se percibían mejor en Autocad, cabe resaltar que donde mejor relación entre costo y beneficio se ve es en las maquetas que manejan escalas entre 1:200 y 1:1000, aunque eso es muy relativo al tamaño total de los edificios.
  • Prototipos de diseño, en este ámbito el primer paso después de plantear una nueva idea de empaque, mobiliario, instalación, recipientes, cajas, diseño de un objeto en general, es poder ponerla a prueba, la limitante siempre va a ser el tamaño pues a medida que los objetos son más grandes la impresión se vuelve más costosa, pero siempre están las alternativas de la escala para poder probar formas y diseño.
  • En aplicaciones médicas también hay mucho uso, por ejemplo en los preoperatorios, los médicos a partir de un TAC pueden obtener un modelo 3D e imprimirlo para analizar y planear una ruta de operación.
  • Regalos y objetos personalizados, la impresión 3D se presta mucho para darle detalles a tus seres queridos con características muy específicas que difícilmente se vayan a encontrar en el mercado. Así mismo permite crear repuestos a objetos que normalmente tocaría volver a comprarlos.

Si quieren ver más imágenes de ejemplos como los mencionados, los invitamos a visitar nuestro portafolio.

¿Cuándo la impresión 3D no es suficiente?

Existen varios casos donde  la impresión 3D no es una alternativa:

  • Cuando se necesitan cantidades muy grandes de piezas.
  • Cuando los materiales en que se necesitan las piezas no hacen parte de la gama que ofrece la impresión 3D en sus distintas tecnologías.
  • Cuando las dimensiones de los detalles de las piezas están por debajo de las capacidades de la máquina.

En Undos3D hemos encontrado que usando la impresión 3D para sacar la primera pieza o prototipo, luego se pueden aplicar técnicas artesanales para poder sacar mayor cantidad de piezas a un costo más bajo.

Hoy en día la impresión 3D en general no es muy rápida, si la comparamos con los métodos tradicional de producción masiva, por lo cual el esfuerzo y el costo de imprimir una pieza es la mismo que imprimir mil.  Razón por la cual la impresión 3D se puede ver como una muy valiosa herramienta en la cadena de manufactura. Implementándola en los procesos de la industria, se pueden optimizar mucho los costos en el proceso de creación de moldes, pues da la oportunidad de poner a prueba los diseños antes de hacer inversiones grandes que pueden resultar fallidas.