¿Qué son los programas CAD en la impresión 3D?

Si quieres imprimir algo en 3D y apenas estás entendiendo cómo funciona esta tecnología, te explicaremos a qué hace referencia la modelación 3D.  Primero, la modelación va ligada a los programas CAD, pues es la herramienta a través de la cual se desarrolla esta actividad. Estas siglas hacen referencia al Diseño Asistido por Computadoras (CAD en inglés Computer Aided Design), es la entrada inicial y fundamental en el proceso de impresión 3D.

En este tipo de programas o software, las personas pueden llevar al computador sus bocetos hechos en papel, donde una vez realizados se visualizan como objetos tridimensionales. Las personas expertas en hacer este tipo de diseños son conocidos como modeladores 3D o artistas del modelado 3D. En numerosas profesiones el aprender a manejar los programas CAD es fundamental, por ejemplo los arquitectos hacen los planos y diseños de sus edificios en programas como Autocad. Los diseñadores también los usan en áreas como la animación en 3D con la cual desarrollan todas las películas de animación y también en áreas como el desarrollo de productos. Los ingenieros también usan estos programas por ejemplo al momento de desarrollar piezas mecánicas o máquinas robóticas.

En la impresión 3D, el modelo 3D juega un papel clave, pues a partir de este diseño se construyen físicamente los objetos. En las siguiente imágenes está descrito el proceso de impresión antes mencionado, desde un dibujo o boceto hasta los acabados finales posteriores a la impresión. En este caso era el regalo que una niña quería darle a su papá el día del padre, un dibujo de él que se convirtió en llavero.

Dibujo a mano.Modelo 3D a partir de un dibujoImpresión 3D del modelo.
Niña pintando su dibujo impreso en 3DResultado del proceso de impresión.

Existen múltiples programas de modelado donde cada uno tiene un público objetivo específico y además ciertas funcionalidades dependiendo del área en la que se vaya a usar. La mayoría de estas herramientas están en la capacidad de exportar a un formato estandar para impresión 3D, este formato se llama STL (STereoLithography).

En UNDOS3D usamos CAD con licencias abiertas, como lo son Blender y Tinkercad, siendo este último una versión web. Además usamos otras herramientas como Adobe Meshmixer para corregir los modelos y optimizarlos para la impresión 3D.

Si no sabes modelar en 3D, no debes preocuparte, pues nosotros en UNDOS3D ofrecemos un servicio de modelación, para ayudarte a crear los objetos que estás imaginando. Además te puede interesar que existe un sitio llamado Thingiverse (El universo de las cosas) creado por Makerbot,  donde miles de modeladores 3D alrededor del mundo han subido muchos diseños de objetos que no se te hubieran pasado por la cabeza. La mayoría de modelos en esta biblioteca virtual tiene licencias CC (Creative Commons) donde te dan permiso de reutilizar sus creaciones.

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