Estudiantes crean prótesis robótica impresa en 3D

Tres estudiantes de Ingeniería Biomédica de la Universidad de Washington en San Luis, Misuri:  Kranti Peddada, Kendall Gretsch y Henry Lather, lograron crear un prótesis robótica de bajo presupuesto, lean a continuación esta gran iniciativa.

Para este proyecto la paciente y gran beneficiada era una niña de 13 años Sydney Kendall, la cual sólo tenía una petición respecto a la prótesis: que fuera rosada. Los estudiantes lograron ir mucho más allá, realizando una prótesis robótica que Sydney puede controlar a través del movimiento de su hombro para cerrar y abrir la mano de la prótesis. Normalmente las prótesis estándar en el mercado inician con un valor de 6000 dólares en adelante, y ellos lograron que el costo de esta prótesis fuera de 200 dólares. Todas las piezas que conforman la prótesis fueron impresas en 3D a través de tecnología FDM.

Sydney perdió parte de su brazo derecho cuando tenía 6 años, y dice que con su nueva prótesis ha logrado realizar más tareas que con las que tuvo antes, puede controlar el mouse de un computador, o lanzar una pelota y realizar otro tipo de tareas que antes no eran posibles.

El diseño de la prótesis está basado en otros desarrollos recientes que se conocen como «Robohand», pero se diferencia en dos características, uno es el uso de acelerómetros como los que se encuentran en los iPhones, los cuales funcionan a manera de sensor en el hombro, para controlar el movimiento del dedo pulgar. Y el segundo es el uso de un motor que permite controlar todos los movimientos de la mano.  Adicional la mano puede mover el pulgar de manera independiente a los otros cuatro dedos.

Este proyecto nos muestra la capacidad de creación y avance que se puede lograr en aulas educativas, cuando se tienen herramientas como impresoras 3D, para acompañar el proceso de diseño de cualquier proyecto, permite la rápida creación de prototipos funcionales, con lo que se pueden obtener resultados mucho más rápido.

A continuación pueden ver un video donde los estudiantes ponen a prueba el prototipo de la prótesis.

En el siguiente enlace puede encontrar un video del canal de noticias Fox News 2, donde se ve a Sydney usando la prótesis, en realidad es asombroso, un gran resultado.

Enlace: Universidad de Washington