Foto tomada por RiAus licencia CC

¿Cómo aporta la impresión 3D en las escuelas?

La impresión 3D está impactando altamente en muchas de las industrias modernas en el mundo y en pocas palabras podría decir que tiene la capacidad de llevar el poder de la manufactura hasta los hogares. ¿Pero cómo esta tecnología podría interactuar en los procesos educativos de los colegios?

Actualmente en Colombia la mayoría de universidades privadas con mayor capacidad económica posee por lo menos una impresora 3D doméstica (Tecnología FDM), y en general las asignan para las facultades donde el prototipado es parte de sus procesos profesionales, hace poco escribí un artículo sobre como en Estados Unidos le están apostando al uso de la impresión 3D en la educación, y es un claro ejemplo de como se incrementa el impacto que esta tecnología puede brindar en los espacios universitarios.

Pero a la hora de hablar del impacto que podría tener en los colegios, ¿qué tan diferente podría ser? Para poder entenderlo, se debe analizar el proceso creativo en general, y cómo podría la impresión 3D podría añadir un último paso crucial donde las ideas se pueden convertir en realidad, ejemplos de esto podemos verlo en servicios como los que ofrece una empresa en China, donde convierten los garabatos de los niños en objetos tridimensionales.

Muchos hemos podido ser testigos la capacidad de aprendizaje de los niños modernos, y como se adaptan a las tecnologías a una velocidad impresionante, el brindar la posibilidad de usar la impresión 3D en un colegio, les da una herramienta que puede abrir su mente a una infinidad de posibilidades. Tengo la fortuna de haber conocido dos niños que viven en Chile, y en su colegio cuentan con algunas impresoras 3D domésticas, a ellos se les ha enseñado a crear modelos 3D a través de programas CAD, y luego cada uno puede imprimir sus propias creaciones. En este punto es muy importante la guía de los profesores de hacia donde orientan el proceso creativo, y además es un gran inicio donde los niños pueden crecer entendiendo lo que van a ser los procesos de manufactura del futuro. Todavía no conozco colegios que ya estén implementando esta tecnología en sus procesos en Colombia, seguro ya habrán algunos, pero sería muy bueno que los colegios se habrán a esta posibilidad.

En el video que pongo a continuación, un profesor en un colegio de Estados Unidos explica cómo han venido añadiendo la impresión 3D, dentro su currículo y muestran algunas creaciones de los niños.

¿Qué potencial ven ustedes al aplicar esta tecnología en la educación?