¿Qué es la impresión 3D?

La impresión 3D nace en Estados Unidos en la década de 1980. Las primeras versiones de este tipo de impresoras eran muy costosas, de gran tamaño y muy limitadas en cuanto a lo que se podía construir; pero con el paso del tiempo y la evolución tecnológica, esta industria ha avanzado, optimizando los procesos y reduciendo los costos de impresión en la misma medida que el tamaño de las máquinas, así mismo durante su evolución se han desarrollado diversas tecnologías que permiten materializar modelos 3D.

Esto ha llevado a que dichas tecnologías sean cada vez más accesibles, asequibles y, además, en tamaños y pesos muy razonables; al punto de que, actualmente, contamos con impresoras 3D de escritorio.

Hoy en día, en las impresoras 3D de escritorio la idea fundamental de estas máquinas es materializar modelos 3D, a partir de la superposición sucesiva de polímeros como el ABS y el PLA, entre otros. Ésta tecnología, denominada Modelado por Deposición Fundida, o FDM por sus siglas en inglés (Fused Deposition Modeling), construye piezas capa por capa mediante el calentamiento de material termoplástico hasta un estado semi-líquido y su posterior extrusión, de acuerdo a trayectorias determinadas por computador. El punto de partida de todo el proceso, son modelos tridimensionales hechos a partir de softwares de desarrollo 3D como AutoCAD, 3Ds Max, Rhinoceros y/o Google SketchUp.

Superposición de material PLA plateado, para construir una calavera.
Superposición de material PLA plateado, para construir una calavera.

A nivel global, existen grandes empresas como 3DSystems y Stratasys, que tienen una gran oferta de impresoras especializadas, pero que se han preocupado por volver esta tecnología más amigable con el usuario general, lanzando al mercado impresoras de escritorio como la Cube y la CubeX (3DSystems), y también otras que iniciaron como startups, como es el caso de Lulzbot o MakerBot, -ésta última recientemente fusionándose con Stratasys- y que con sus impresoras Taz y Replicator II respectivamente, han tenido como objetivo principal el lograr que las personas puedan tener esta tecnología en sus hogares, así como actualmente se tiene una impresora convencional.

¿Qué opinan ustedes sobre esta tecnología? ¿Qué potencial le encuentran?

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¿Qué saben sobre la impresión 3D? ¿Les cuesta poder imaginarse cómo se imprimen objetos?
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